CIENCIA

Vivir solo y divorciado, vinculados a la inflamación en los hombres


Los científicos ya han demostrado que, para los hombres, el divorcio o la ruptura de una relación a menudo conduce a una disminución de la salud y se asocia con una mayor mortalidad. La ruptura de una relación a menudo conduce a vivir solo, lo que también está relacionado con problemas de salud. Estudios anteriores han encontrado una asociación entre el aislamiento social y niveles más altos de inflamación, lo que sugiere una vía fisiológica potencial. Sin embargo, hay poca investigación previa que analice cómo podría funcionar esta asociación durante un período de tiempo más largo. A medida que aumenta el número de personas que viven solas en las poblaciones occidentales, los científicos están interesados ​​​​en comprender los vínculos entre las relaciones personales y los estados de enfermedad. Un gran estudio reciente en Dinamarca se suma a nuestra creciente comprensión. Los autores identificaron una asociación significativa entre las rupturas de pareja o los años vividos solos y el aumento de los niveles de inflamación en los hombres.

El estudio aparece en el Journal of Epidemiology & Community Health. La profesora Rikke Lund de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, una de las autoras principales del estudio, explicó a Medical News Today: “[D]ado que los niveles inflamatorios elevados se asocian con una mayor mortalidad y morbilidad por una serie de enfermedades crónicas, nuestro estudio contribuye […] con un posible mecanismo de vinculación”. El estudio utilizó datos de personas de mediana edad que cubrían 26 años de vida adulta. Es el primer estudio que investiga los efectos de vivir solo por un período más corto o más largo y experimentar cero, uno o varios divorcios o rupturas de relaciones de convivencia. La inflamación es la forma que tiene el cuerpo de defenderse contra las toxinas, las lesiones y las infecciones.

La inflamación aguda dura algunas horas o días, por ejemplo, después de un corte en la rodilla. La inflamación crónica es la persistencia de la reacción inflamatoria. Los glóbulos blancos pueden inundar el sistema y atacar los tejidos sanos. La interleucina 6 (IL-6)  y la proteína C reactiva (CRP)  son dos moléculas involucradas en la respuesta inflamatoria. Los niveles elevados de IL-6 y CRP están asociados con muchos resultados adversos para la salud, como el aumento del riesgo de eventos cardiovasculares, la disminución del rendimiento físico y cognitivo y un mayor riesgo de muerte.

El equipo de estudio, con sede en la Universidad de Copenhague, analizó datos del Biobanco de envejecimiento y mediana edad de Copenhague. En total, utilizaron datos de 4835 participantes, todos de 48 a 62 años de edad. Los datos abarcaron 26 años, desde 1986 hasta 2011. Para 4612 personas (3170 hombres y 1442 mujeres), los datos incluían información sobre el número de rupturas. Para 4835 personas (3336 hombres y 1499 mujeres), los registros incluían información sobre la cantidad de años que vivieron solos. Los investigadores también recopilaron información sobre los factores que podrían influir en los resultados del estudio. Estos incluyeron el nivel de educación, el peso, las condiciones médicas, los primeros eventos importantes de la vida, los medicamentos que podrían influir en la inflamación, los rasgos de personalidad y cualquier episodio reciente de inflamación. Los participantes proporcionaron muestras de sangre para evaluar los niveles de IL-6 y PCR como indicación de los niveles de inflamación.

Después de ajustar un rango de posibles variables de confusión, los científicos encontraron que en los hombres, más rupturas de relaciones o años vividos solos estaban asociados con un aumento de los marcadores inflamatorios en comparación con un grupo de referencia de hombres que no habían experimentado una ruptura de relaciones o habían vivido solos durante 0 -1 año.

El aumento más profundo en los niveles de inflamación ocurrió en el grupo de hombres que habían experimentado la mayor cantidad de rupturas: dos o más. En comparación con el grupo de referencia, tenían niveles un 17 % más altos de marcadores inflamatorios. Del mismo modo, los hombres que habían vivido solos durante más tiempo (7 años o más) tenían niveles de inflamación un 12 % más altos que el grupo de referencia. El estudio no encontró tal efecto en las mujeres.

Estos hallazgos sugieren que los hombres y no las mujeres están significativamente en desventaja por las rupturas de relaciones o por vivir solos. Unos pocos años viviendo solo o algunas rupturas no son factores de riesgo para la salud en sí mismos, pero una combinación de muchos años viviendo solo y varias rupturas genera un mayor riesgo de marcadores inflamatorios elevados en los hombres.

 

¿Por qué los hallazgos son diferentes en las mujeres?

Los autores sugieren una serie de posibles explicaciones de por qué las mujeres no se vieron afectadas de la misma manera que los hombres. En primer lugar, podría ser que las mujeres tengan menos beneficios para la salud por estar casadas. Si es así, una ruptura causaría menos riesgo de deterioro de la salud. En segundo lugar, hay evidencia de que los hombres jóvenes tienen una mayor respuesta inflamatoria que las mujeres, lo que puede persistir en la edad adulta. También señalan que hubo un grupo relativamente pequeño de participantes femeninas en el estudio, lo que podría significar que se perdió una asociación real.


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