CIENCIA

Los noctámbulos pueden experimentar el ‘jet lag’ a diario.


¿Eres una de esas personas que se acuesta tarde y se despierta igualmente tarde? Si es así, puede sentirse aliviado al saber que un estudio ha confirmado que este es su ritmo natural. Sin embargo, en el mundo laboral de hoy, esto puede tener efectos graves, debido a la forma en que está conectado su cerebro.

Algunas personas se declaran madrugadores o madrugadores, y se despiertan sin esfuerzo al amanecer y se duermen más temprano en la noche.

Otros, sin embargo, son los búhos nocturnos, o personas nocturnas, que se despiertan hasta altas horas de la madrugada y se despiertan más tarde durante el día, si se les deja a su suerte.

Investigaciones anteriores han demostrado que los búhos nocturnos enfrentan algunos riesgos para la salud debido a sus ritmos diarios. Estos incluyen una tendencia hacia hábitos dietéticos más pobres, que, a su vez, pueden aumentar el riesgo de afecciones metabólicas, como la diabetes.

Ahora, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido descubrió cómo los patrones de actividad en los cerebros de los búhos nocturnos son diferentes de los de las personas de la mañana. El estudio también destaca cómo estas diferencias pueden afectar sus vidas y niveles de productividad en un mundo que generalmente favorece a los madrugadores.

«Una gran cantidad de personas luchan por ofrecer su mejor desempeño durante el trabajo o las horas de clase a las que no se adaptan naturalmente», señala el investigador principal, el Dr. Elise Facer-Childs, anteriormente de la Universidad de Birmingham y ahora con sede en el Instituto Monash para Cognitivos y Clínicos. Neurociencias en Melbourne, Australia.

«Hay una necesidad crítica de aumentar nuestra comprensión de estos problemas para minimizar los riesgos de salud en la sociedad, así como para maximizar la productividad», enfatiza.

Los investigadores han publicado sus hallazgos en un artículo de estudio publicado en la revista SLEEP.

Actividad cerebral en noctámbulos.

Para este estudio, el equipo de investigación reclutó a 38 participantes sanos. Dividieron a los voluntarios en dos grupos, colocando 16 madrugadores en un grupo y 22 dormidos tardíos en el segundo.

Los investigadores dividieron a los participantes en estos dos grupos según sus ritmos circadianos de melatonina y cortisol: la circulación natural de estas dos hormonas afecta los ciclos de sueño y vigilia.

Los investigadores monitorearon los patrones de sueño y vigilia de los participantes, y los voluntarios llenaron cuestionarios sobre sus ritmos. En promedio, los que dormían tarde se acostaban a las 2:30 a.m. y se levantaban a las 10:15 a.m.

Para evaluar los patrones de actividad cerebral, los investigadores les pidieron a los voluntarios que se sometieran a una resonancia magnética. Los investigadores también evaluaron el desempeño de los participantes en varias tareas que realizaron en diferentes momentos a lo largo del día para ver cómo los ciclos de sueño y vigilia afectaban el funcionamiento diario.

El equipo notó una diferencia en los patrones de actividad cerebral entre los dos grupos, a saber, que los búhos nocturnos tenían una menor conectividad cerebral en reposo en áreas del cerebro que los científicos asocian principalmente con el mantenimiento de un estado de conciencia. Ellos correlacionaron esto con períodos de atención más cortos, así como reacciones más lentas y niveles de energía más bajos.

Los madrugadores se desempeñaron mejor y tuvieron tiempos de reacción más rápidos durante las tareas de la mañana. También se declararon a sí mismos como mucho menos somnolientos en ese momento.

Por el contrario, como se esperaba, los que duermen tarde se desempeñan mejor y experimentaron los tiempos de reacción más rápidos alrededor de las 8:00 p.m. Sin embargo, incluso en el momento en que estaban en su mejor desempeño, a los búhos nocturnos no les fue mucho mejor que a sus primeros compañeros en ascenso.

Esto sugiere que durante todo el día, o de 8:00 a.m. a 8:00 p.m. – La conectividad cerebral en estado de reposo se ve afectada en personas que duermen tarde, lo que afecta negativamente su productividad.

Las expectativas sociales ‘podrían ser más flexibles’

El Dr. Facer-Childs compara el estado de los búhos nocturnos a lo largo del día con una forma de jet lag constante, enfatizando que esto puede tener un efecto significativo en su bienestar a largo plazo.

«Este desajuste entre el tiempo biológico de una persona y el tiempo social, que la mayoría de nosotros hemos experimentado en forma de jet lag, es un problema común para los búhos nocturnos que intentan seguir una jornada laboral normal».

Dr. Elise Facer-Childs

«Nuestro estudio es el primero en mostrar un posible mecanismo neuronal intrínseco detrás de por qué los búhos nocturnos pueden enfrentar desventajas cognitivas cuando se les obliga a encajar en estas restricciones», agrega.

Por esta razón, el investigador argumenta que las sociedades deben analizar detenidamente sus estructuras organizativas, principalmente en términos de horas de trabajo y cómo adaptarse mejor a las necesidades individuales de las personas. Esta flexibilidad debe significar que los búhos nocturnos pueden dar lo mejor de sí mismos al mismo tiempo que evitan resultados adversos para la salud.

«Para manejar esta [situación], debemos mejorar teniendo en cuenta el reloj corporal de una persona, particularmente en el mundo del trabajo», argumenta el Dr. Facer-Childs.

«Un día típico puede durar de 9:00 a.m. a 5:00 p.m., pero para un búho nocturno, esto podría resultar en una disminución del rendimiento durante la mañana, menor conectividad cerebral en regiones vinculadas a la conciencia y un aumento de la somnolencia diurna», advierte. .

Además, recomienda que «si, como sociedad, pudiéramos ser más flexibles con respecto a la forma en que administramos el tiempo, podríamos avanzar mucho hacia la maximización de la productividad y la minimización de los riesgos para la salud».


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