CIENCIA

Lo que comemos está relacionado con cuándo comemos


Mantener una dieta saludable está asociado con qué tan tarde en el día las personas consumen la mayoría de sus alimentos, según una investigación presentada en la Conferencia Europea e Internacional sobre Obesidad (ECOICO 2020).

El estudio encontró que las personas que consumen la mayor parte de sus calorías por la noche tienden a consumir más y tienen una dieta de menor calidad.

El objetivo del estudio era explorar la conexión entre el consumo de calorías por la noche, la medida de la ingesta energética (IE), y la calidad de la dieta. Judith Baird, investigadora del Centro de Innovación en Nutrición para la Alimentación y la Salud de la Universidad de Ulster en Irlanda del Norte, Reino Unido, dirigió el estudio.
Ritmos de hambre

Estudios anteriores han encontrado que el hambre sigue un ritmo diario y que este ritmo, de alguna manera, no es el que la gente podría esperar. Aunque las personas suelen dejar de comer durante un período prolongado de sueño, rompen ese ayuno con lo que suele ser la comida más pequeña del día.

Mientras tanto, el hambre tiende a ser más fuerte al final del día, alcanzando su punto máximo alrededor de las 8:00 p.m., después de que la mayoría de las personas han completado la mayoría de sus actividades diarias.

El consumo de IE tiende naturalmente a ser una respuesta al hambre, y otras investigaciones han investigado el efecto del horario de las comidas en el metabolismo y otros procesos corporales. El nuevo estudio, sin embargo, analiza sus implicaciones para la cantidad y calidad de los alimentos que consumen las personas.

Datos utilizados en el estudio

A partir de 2008, la Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición (NDNS) del Reino Unido recopiló información detallada sobre el consumo de alimentos, la ingesta de nutrientes y el estado nutricional de las personas mayores de 18 meses. Cada año, la encuesta recopiló respuestas de una muestra representativa de 1000 personas. Baird y sus colegas analizaron datos de 1,177 adultos que participaron en la encuesta desde 2012 hasta 2017.

En general, los investigadores encontraron que los participantes consumían, en promedio, casi el 40% (39,8%) de su EI diario después de las 6:00 p.m.

Al observar los datos más de cerca, los investigadores dividieron a las personas en cuartiles de acuerdo con la proporción de su EI diaria que consumieron después de las 6:00 p.m. Las personas del cuartil más bajo consumieron menos del 31,4% de su IE por la noche, mientras que las del cuartil más alto comieron más del 48,6% durante las horas de la noche.

Que dicen los datos

Los investigadores detectaron dos tendencias significativas en los datos. Primero, el estudio encontró que comer más tarde afectaba la IE total del día.

Las personas que consumieron la mayor parte de su EI diario antes tendían a comer menos calorías en el transcurso de un día.

Los hallazgos también sugirieron que el horario de las comidas afecta la calidad nutricional de los alimentos. Baird y sus colegas evaluaron las dietas de las personas tal como las habían informado en los diarios de alimentos que habían proporcionado al NDNS. Para ello, consultaron los rankings que figuran en el Índice de alimentos ricos en nutrientes. El índice clasifica los alimentos de acuerdo con su proporción de nutrientes importantes a valor calórico.

Las personas que consumían más calorías durante la noche tendían a tener dietas de calidad significativamente más pobre.

“Nuestros resultados sugieren que consumir una menor proporción de EI por la noche puede estar asociado con una menor ingesta diaria de energía, mientras que consumir una mayor proporción de la ingesta energética por la noche puede estar asociado con una menor puntuación en la calidad de la dieta.

– Los autores del estudio

Los autores del estudio presentan sus conocimientos como solo una faceta de una comprensión más profunda del efecto de los ritmos alimentarios diarios de una persona y la cantidad y calidad de los alimentos que consumen. Concluyen:

“El momento de la ingesta de energía puede ser un comportamiento modificable importante a considerar en futuras intervenciones nutricionales. Ahora se necesitan más análisis para examinar si la distribución de la ingesta energética y / o los tipos de alimentos consumidos por la noche están asociados con medidas de composición corporal y salud cardiometabólica «.


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