CIENCIA

Las personas altamente creativas tienen una «conectividad cerebral única», según un estudio


La investigación sobre cerebros creativos no es nueva, pero tampoco es un campo que tenga mucha investigación, especialmente en lo que respecta a personas excepcionalmente creativas. Investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) querían investigar más a fondo cómo funcionan los cerebros de las personas extremadamente creativas. En lugar de hacer la comparación con el cerebro de una persona promedio, querían comparar ese funcionamiento con personas no creativas con coeficientes intelectuales comparables. El estudio fue publicado en Psicología de la estética, la creatividad y las artes. 

Los investigadores reunieron dos grupos de participantes para el estudio. El primer grupo estaba formado por artistas y científicos excepcionalmente creativos que fueron nominados por expertos. Las personas en este grupo, que fue etiquetado como «Gran C», incluyeron solo personas que obtuvieron puntajes en el 2% superior del Cuestionario de logros creativos (CAQ). Según la Asociación Estadounidense de Psicología, el CAQ “evalúa los logros en 10 dominios de la creatividad”. Estos dominios son las artes visuales, la música, la escritura creativa, la danza, el teatro, la arquitectura, el humor, el descubrimiento científico, la invención y las artes culinarias. El otro grupo estaba formado por personas que no eran excepcionalmente creativas pero que eran muy inteligentes. Los investigadores etiquetaron a este grupo como el «grupo de comparación inteligente» (SCG). Los participantes de SCG participaron previamente en otro estudio en UCLA y fueron emparejados con personas en el grupo Big C. Los dos grupos fueron emparejados por edad, sexo, raza y coeficiente intelectual estimado. Los investigadores utilizaron pruebas de resonancia magnética funcional en ambos grupos mientras estaban en reposo y mientras realizaban tareas. Estudiaron la actividad cerebral en diferentes regiones del cerebro.

Los resultados del estudio mostraron que mientras los participantes del grupo Big C estaban comprometidos en tareas, sus cerebros tendían a hacer más conexiones aleatorias a escala global en comparación con los participantes del SCG. “Nuestros resultados mostraron que las personas altamente creativas tenían una conectividad cerebral única que tendía a mantenerse fuera de lo común”, dice la Dra. Ariana Anderson, profesora asistente en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano en UCLA y autora principal del estudio. Los autores notaron que los grupos Big C mostraron una «pequeña mundanalidad reducida» en comparación con los participantes de SCG. «El ‘pequeño mundo’ es una propiedad que se cree que aumenta la eficiencia en muchas redes, generalmente al aumentar la agrupación de nodos cercanos en ‘camarillas’ o ‘concentradores’ donde la ruta promedio entre nodos es corta», escriben los autores. «Esto ofrece evidencia de que la mundanalidad reducida puede caracterizar la creatividad excepcional en todos los dominios creativos». En pocas palabras, los investigadores compararon el funcionamiento del cerebro de Big C con el funcionamiento de las aerolíneas. “En términos de conectividad cerebral, mientras todos los demás están atrapados en una escala de 3 horas en un aeropuerto importante, los altamente creativos toman aviones privados directamente a un destino distante”, dice el profesor Anderson. «Esta conectividad más aleatoria puede ser menos eficiente la mayor parte del tiempo, pero la arquitectura permite que la actividad cerebral ‘tome un camino menos transitado’ y establezca conexiones novedosas».

Limitaciones del estudio
Los autores señalan algunas limitaciones del estudio, incluido el tamaño de la muestra que es «modesto». Cuando el Dr. Newberg habló con MNT, señaló que las personas evaluadas a veces lo eran fuera de sus áreas de especialidad. “Otra limitación importante es que estudiaron a estas personas durante tareas de creatividad que no eran específicas de sus dominios creativos”, dijo el Dr. Newberg. “En otras palabras, estas eran tareas que pedían a las personas que idearan usos novedosos para elementos comunes en lugar de exploraciones artísticas o científicas”. “Sin embargo, los resultados brindan nuevas direcciones para observar los cambios cerebrales asociados con la creatividad”, continuó el Dr. Newberg. «Quizás los estudios futuros puedan explorar si la creatividad se puede fomentar activamente mediante prácticas que respalden el tipo de cambios cerebrales observados en estos estudios».

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