CIENCIA

Un trabajo de oficina puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo


Un estudio sugiere que un trabajo sedentario puede proporcionar una mejor protección cognitiva que un papel más activo físicamente.

Los expertos han advertido durante mucho tiempo sobre los peligros potenciales de un estilo de vida sedentario. Muchos estudios sugieren que estar físicamente inactivo aumenta el riesgo de problemas de salud.

Sin embargo, la conexión entre estar físicamente activo y mantener la salud cognitiva ha sido menos clara. Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido enfatiza aún más esta incertidumbre.

La investigación ha encontrado que las personas con trabajos de escritorio son mucho menos propensas a experimentar un deterioro cognitivo que aquellas con roles físicamente activos.

«El mantra de uso frecuente‘ lo que es bueno para el corazón, es bueno para el cerebro «tiene sentido, pero la evidencia sobre lo que debemos hacer como individuos puede ser confusa», dice la autora principal, Shabina Hayat.

«Con nuestra gran cohorte de voluntarios, pudimos explorar la relación entre los diferentes tipos de actividad física en una variedad de entornos», agrega.

La investigación aparece en el International Journal of Epidemiology.
Beneficios cognitivos de un trabajo de escritorio

El estudio se basa en datos de la Cohorte Epic-Norfolk, un proyecto a largo plazo que involucra a unos 30,000 participantes de entre 40 y 79 años. Su objetivo es investigar los vínculos entre las actividades diarias, la dieta y el cáncer.

En un promedio de 12 años, los investigadores evaluaron la cognición de los participantes, incluida la atención, la memoria y la velocidad de procesamiento visual. Los investigadores también administraron una prueba de capacidad de lectura que capturó aproximadamente el coeficiente intelectual de cada individuo.

Entre los datos recopilados se encontraba información sobre los niveles de actividad física durante las horas de trabajo y el tiempo libre. Las mediciones de la actividad física de un individuo en el estudio de Cambridge combinaron los dos.

Un total de 8,585 personas del estudio Epic-Norfolk sirvieron como cohorte para el nuevo estudio de Cambridge.

El estudio informa que aquellos con trabajos de escritorio, que generalmente son roles sedentarios, tienen un menor riesgo de deterioro cognitivo. Además, las personas con carreras de escritorio de toda la vida tenían más probabilidades de estar entre el 10% de los mejores investigadores cognitivos del estudio.

Por el contrario, las personas cuyos trabajos involucran trabajo manual tienen casi tres veces más riesgo de desarrollar una cognición deficiente.

Hayat propone que puede ser el trabajo en sí el que brinde el beneficio. «Debido a que los trabajos de escritorio tienden a ser más desafiantes mentalmente que las ocupaciones manuales, pueden ofrecer protección contra el deterioro cognitivo», dice Hayat.

«Nuestro análisis muestra que la relación entre la actividad física y la [función] cognitiva no es sencilla», admite Hayat.

«Si bien la actividad física regular tiene considerables beneficios para la protección contra muchas enfermedades crónicas, otros factores pueden influir en la cognición deficiente en el futuro».
Buscando otras conexiones

Los investigadores también observaron el impacto potencial del nivel educativo en la cognición, pero encontraron poca evidencia de que fuera relevante. Hayat dice que «las personas que tienen trabajos menos activos, generalmente trabajos de oficina y de escritorio, obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas, independientemente de su educación».

El equipo también analizó la relación entre la actividad física de ocio y la cognición. No pudieron establecer asociaciones fuertes, al menos parcialmente, porque tales actividades estaban «confundidas por la educación, la clase social y la ocupación».

Confusamente, los datos también sugieren que la actividad física en el tiempo libre puede ofrecer cierta protección cognitiva, aunque esto parece contradecir el hallazgo principal del estudio de que la actividad física relacionada con el trabajo no lo hace.

Los datos «revelan un diferencial en la asociación entre cognición e inactividad durante el trabajo y el ocio», dice el estudio. Aunque aún no está claro qué es eso, particularmente a la luz de los niveles más bajos de actividad de tiempo libre reportados por aquellos con trabajos físicos.

Las personas que eran físicamente activas durante el trabajo tenían menos probabilidades de ser igualmente activas durante su tiempo libre.

El estudio concluye con un argumento para una investigación adicional:

«Se necesitan más estudios, en particular, sobre las desigualdades entre los grupos socioeconómicos y el impacto de la educación inferior, el trabajo de baja calidad (escasez de estimulación física y mental beneficiosa), particularmente para el trabajo manual, y la falta de oportunidades y espacio para estar físicamente activo por placer. Todos estos son factores clave que brindan menos oportunidades para construir una reserva cognitiva para proteger contra el deterioro cognitivo y la demencia en la edad adulta «.


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