Espacio

¿Qué significará que volvamos a aterrizar en la luna para el futuro?


Poco antes de su muerte en 1963, el escritor y teólogo C. S. Lewis escribió un ensayo especulativo sobre las consecuencias espirituales del Proyecto Apolo, la misión recién iniciada para desembarcar a los seres humanos en la luna. En la narración común, el Proyecto Apolo es un triunfo puro, sus ambiciones y ejecución enmarcadas en términos universalistas, su significado singular y claro para un «nosotros» implícito. Vamos a la Luna porque es difícil y porque está ahí.

Incluso los rivales de la carrera espacial de Estados Unidos adoptaron esta narrativa. Después de que los primeros astronautas estadounidenses volaron por el otro lado de la luna, el Kremlin lanzó una declaración felicitando a los Estados Unidos por trascender «los límites de un logro nacional», marcando una nueva «etapa en el desarrollo de la cultura universal de los terrícolas».

Lewis, por su parte, no vio el Proyecto Apolo como un paso obvio en nuestro desarrollo cósmico. Lo vio como una regresión moral. Montar en un cohete hacia el «planeta plateado» de Artemisa y Diana fue un acto obsceno, una penetración de la esfera celeste que correctamente dividió lo terrenal de lo divino. El trauma espiritual profundo seguramente seguiría en su estela. «La luna de los mitos, los poetas, los amantes nos serán arrebatados para siempre», escribió Lewis. «Quien primero lo alcanza nos roba algo a todos».

Vale la pena contemplar la distancia entre la narrativa oficial de Apolo y la lectura de Lewis a medida que nos acercamos al 50 aniversario del aterrizaje lunar. No porque uno sea más persuasivo que el otro, sino porque nos recuerda a resistir las seducciones de la retórica universalista, incluso cuando discutimos la exploración del universo. Apolo 11 significa diferentes cosas para diferentes personas. En The Atlantic, tenemos la intención de conmemorar su aniversario al resaltar tantos significados como sea posible.

Debe, por ejemplo, significar algo que la primera visita a la luna fue motivada en parte por preocupaciones marciales, y se logró sin la menor ayuda de los ex nazis. Debe significar algo que el aterrizaje en la luna se propagó de manera tan agresiva, en el país y en el extranjero, donde se repartieron preciosas rocas lunares, país por país, para emitir un efecto «de flujo» en la Doctrina Nixon. Debe significar algo que solo 12 humanos han caminado, reído e incluso bailado en la superficie lunar, y todos eran hombres blancos.

No pretendemos ser los primeros en hacer estos puntos. «No puedo pagar las facturas de un médico, pero Whitey está en la luna», escribió el poeta negro Gil Scott-Heron, en 1970, pocos meses después de que el Águila aterrizara en el Mar de la Tranquilidad.

Asimismo, existe una extensa literatura sobre la masculinidad estadounidense y la figura del astronauta, por no hablar del programador de computadoras. El reciente documental Apollo 11 presenta una imagen sorprendente de JoAnn Morgan, la mujer solitaria en el monocultivo modernista del Control de la Misión de la NASA. El brillante lápiz labial rosa de Morgan destaca sobre un mar de camisas blancas de manga corta y cortes de la tripulación. Parece una visitante del futuro, y en cierto modo era.

Morgan habló con Marina Koren, la escritora espacial de The Atlantic, por una de varias piezas que darán vida a las experiencias individuales potentes del aterrizaje lunar. El día del lanzamiento, publicaremos un extracto de De un fuego en la luna, el relato literario de Norman Mailer de Apolo 11. Al igual que Lewis, Mailer vio a Apolo con sospecha espiritual, pero la ignición lo dejó pasmado.

«Dos cuernos de fuego naranja brotaron como genios desde la base del cohete», escribió sobre Saturno V. «Blanco como un fantasma, blanco como el Moby Dick de Melville … esta delgada, angelical y misteriosa nave de escenarios se alzó sin sonido. su encarnación de la llama y comenzó a ascender lentamente hacia el cielo … luego vino … el ladrido de mil ametralladoras disparando a la vez … el atronador murmullo de Niagras de llamas … una furia apocalíptica del sonido «.

Seguiremos esa delgada y angélica nave de estadios fuera de la atmósfera hacia la órbita lunar, donde escucharemos a Michael Collins, el tercer astronauta, a menudo olvidado, del Apolo 11. Después de enviar a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la superficie lunar, Collins giró alrededor de la luna en una pequeña burbuja de tecnología gossamer durante casi un día, el hombre más aislado de todo el cosmos. En sus últimos años, los astronautas del Apolo se enfrentan ahora a un nuevo tipo de soledad, como el último de una tribu peculiar formada por un conjunto de experiencias verdaderamente enrarecidas. Preguntaremos qué significará si la Tierra está una vez más sin moonwalkers .

Fuente: Theatlantic.com


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