Biomedicina

¿Puede una dieta cetogénica prevenir la insuficiencia cardíaca?


Una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos revirtió la insuficiencia cardíaca en un modelo de ratón de la enfermedad. Un ayuno de 24 horas también produjo mejoras, imitando los efectos fisiológicos de la dieta.

En las personas con insuficiencia cardíaca, el músculo del lado derecho o izquierdo del corazón, o de ambos lados, se debilita. Este deterioro limita la capacidad del órgano para bombear sangre por el cuerpo, lo que provoca fatiga y dificultad para respirar, entre otros síntomas.

Las principales causas son la hipertensión arterial, la diabetes y la cardiopatía isquémica, en las que el músculo cardíaco se queda sin oxígeno.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre estima que alrededor de 5,7 millones de personas en los Estados Unidos tienen insuficiencia cardíaca.

Actualmente no existe cura, pero los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden mejorar la calidad de vida de las personas y aumentar su esperanza de vida.

El músculo cardíaco sano puede recurrir a una variedad de fuentes de energía química, según las circunstancias. Uno de ellos es una molécula llamada piruvato, que el cuerpo genera durante la descomposición del azúcar glucosa.

Sin embargo, afecciones como la insuficiencia cardíaca y la diabetes reducen esta flexibilidad, privando al músculo del combustible que necesita para funcionar con eficacia.
Lanzadera de combustible

Los investigadores ahora han atribuido esta pérdida de flexibilidad a una proteína transportadora que transporta el piruvato a las mitocondrias, las denominadas centrales eléctricas de las células.

Conocido como el complejo portador de piruvato mitocondrial (MPC), comprende dos subunidades: MPC1 y MPC2.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Saint Louis en St. Louis, MO, dirigieron un equipo que descubrió que la producción de ambas subunidades se reduce en los corazones humanos que fallan.

Los investigadores compararon muestras de tejido cardíaco de personas sometidas a cirugía cardíaca con muestras de tejido de corazones de donantes que estaban sanos pero no eran aptos para trasplante.

Luego demostraron que los ratones que carecen del gen para producir MPC2 desarrollan insuficiencia cardíaca de manera constante con el tiempo. Sus corazones se volvieron sobredimensionados o hipertrofiados y la capacidad de los órganos para bombear sangre disminuyó.

Fundamentalmente, los científicos encontraron que podían revertir el daño al músculo cardíaco de los animales simplemente alimentándolos con una dieta especial durante 3 semanas.

«Curiosamente, esta insuficiencia cardíaca se puede prevenir o incluso revertir al proporcionar una dieta ‘cetogénica’ alta en grasas y baja en carbohidratos», explica Kyle S. McCommis, Ph.D., profesor asistente de bioquímica y biología molecular en la universidad, quien dirigió la investigación.

«Un ayuno de 24 horas en ratones, que también es ‘cetogénico’, también proporcionó una mejora significativa en la remodelación del corazón», agrega.

Dieta cetogénica

La dieta cetogénica ha ido ganando popularidad en los últimos años, y las investigaciones sugieren que tiene una variedad de posibles beneficios para la salud. Estos incluyen apoyar la pérdida de peso, mejorar la salud del corazón y prevenir las convulsiones en algunos tipos de epilepsia.

Al restringir severamente la ingesta de carbohidratos, como glucosa y otros azúcares y almidones, la dieta obliga al cuerpo a descomponer la grasa, produciendo moléculas llamadas cetonas que puede usar como combustible. El ayuno intermitente puede lograr efectos similares, aunque adherirse al régimen puede ser un desafío.

La nueva investigación indica que una dieta cetogénica promueve la descomposición de los ácidos grasos en las células del músculo cardíaco. Este proceso produce un combustible alternativo llamado acetil-CoA, que las mitocondrias pueden usar como fuente de energía en lugar de piruvato.

“Por lo tanto, estos estudios sugieren que el consumo de dietas altas en grasas y bajas en carbohidratos puede ser una intervención terapéutica nutricional para tratar la insuficiencia cardíaca”, dice McCommis.

Los científicos demostraron que la dieta revirtió la insuficiencia cardíaca al promover la descomposición de los ácidos grasos en las mitocondrias en lugar de las cetonas. Suministrar cetonas adicionales a las mitocondrias solo mejoró ligeramente la insuficiencia cardíaca.

Evidencia convergente

Los hallazgos de este estudio aparecen en la revista Nature Metabolism.

Dos estudios de otros grupos de investigación, que aparecen en el mismo número, muestran de forma independiente que la proteína transportadora MPC juega un papel central en la insuficiencia cardíaca.

P. Christian Schulze y Jasmine M. F. Wu, cardiólogos del Hospital Universitario de Jena en Alemania, han escrito un artículo de comentario para la revista sobre los tres artículos.

Si bien quedan varias preguntas sin respuesta sobre la regulación de los niveles de MPC en corazones sanos y con problemas, concluyen:

«Los hallazgos actuales sugieren un papel para las dietas cetogénicas específicas como un tratamiento de apoyo no farmacológico en personas con insuficiencia cardíaca».

Los cardiólogos especulan que los hallazgos también podrían inspirar el desarrollo de nuevos fármacos para la insuficiencia cardíaca que actúan aumentando la descomposición de los ácidos grasos en las células del músculo cardíaco.


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