CIENCIA

¿Podría la contaminación del aire aumentar el riesgo de ataque cardíaco?


Un estudio ha encontrado que la exposición a partículas ultrafinas de contaminación puede ser un desencadenante de ataques cardíacos. La investigación demostró que 6 horas después de la exposición a este tipo de contaminación, hubo un aumento de 3 a 6% en los ataques cardíacos no fatales.

Existe un vínculo claro entre la contaminación del aire y diversas condiciones de salud, con niños particularmente susceptibles a daños. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación causa un tercio de todas las muertes por accidente cerebrovascular, cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas.

Las partículas ultrafinas (UFP) son de particular interés para los investigadores con evidencia de que podrían ser clave para los impactos negativos de la contaminación en la salud, particularmente en la salud respiratoria. La razón es su tamaño muy pequeño, su gran área de superficie en relación con su masa y su capacidad para ingresar al torrente sanguíneo.

En las zonas urbanas, la combustión de gasolina o diésel en automóviles y otros vehículos, con sus gases de escape entrando en el entorno, es la fuente predominante de UFP.

Como consecuencia, algunas ciudades de todo el mundo están tratando de reducir significativamente la cantidad de vehículos que pueden ingresar a sus centros. Según un estudio en la revista Environment International, esto reduce no solo la contaminación del aire sino también la contaminación acústica y los gases de efecto invernadero; También aumenta las formas más activas de viajar, como caminar y andar en bicicleta.

Las UFP afectan la salud del corazón

El estudio más reciente, que aparece en Environmental Health Perspectives, analizó específicamente los efectos de los UFP en la salud del corazón. Si bien los investigadores sospechan que existe una relación entre las UFP y la salud del corazón, los científicos no pudieron demostrar claramente el vínculo antes de este estudio.

Según Kai Chen, Ph.D., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, CT, y el primer autor del estudio:

«Este estudio confirma algo que se sospechaba desde hace mucho tiempo: las pequeñas partículas de la contaminación del aire pueden desempeñar un papel en las enfermedades cardíacas graves. Esto es particularmente cierto dentro de las primeras horas de exposición. Los niveles elevados de UFP son un grave problema de salud pública «.

Annette Peters, directora del Instituto de Epidemiología del Centro Helmholtz de Múnich en Alemania y coautora del artículo, agrega: “Fuimos las primeras en demostrar los efectos de la UFP en la salud de los asmáticos en un estudio epidemiológico en la década de 1990. Desde entonces, se han publicado aproximadamente 200 estudios adicionales. Sin embargo, la evidencia epidemiológica sigue siendo inconsistente e insuficiente para inferir una relación causal «.

Los autores creen que la inconsistencia en los hallazgos anteriores se debe a las muchas formas diferentes en que los científicos pueden medir los UFP. Por ejemplo, diferentes grupos pueden observar su tamaño, su área de superficie o su cantidad. Además, los resultados cambian dependiendo de cómo los investigadores definan las UFP. Los autores del último estudio explicaron muchas de estas variables en su investigación.

Sitios de monitoreo de aire

Para determinar la relación entre las UFP y los ataques cardíacos no fatales, el equipo analizó los datos de los sitios de monitoreo de la contaminación del aire en la ciudad de Augsburg en Alemania entre 2005 y 2015.

Luego compararon esto con datos sobre ataques cardíacos no fatales en la ciudad durante el mismo período, ajustando sus hallazgos para tener en cuenta una variedad de otros factores que también podrían causar un aumento en los ataques cardíacos no fatales.

Los investigadores encontraron que había una correlación entre el aumento de UFP y la tasa de ataques cardíacos no fatales, particularmente en las primeras horas después del aumento de partículas. Este aumento en los ataques al corazón varió de poco más del 3% a casi el 6%, dependiendo de cómo midieron las partículas.

Los investigadores solo pudieron observar los ataques cardíacos no fatales ya que no se disponía de información sobre el momento de los ataques cardíacos fatales. Sin embargo, señalan que en otro estudio que analizó los niveles diarios de UFP, los autores no encontraron diferencias entre los ataques cardíacos fatales y no fatales.

«Esto representa un paso importante hacia la comprensión del indicador apropiado de exposición a partículas ultrafinas para determinar los efectos a corto plazo en la salud», comenta el profesor Chen, y agrega, «ya que los efectos de la longitud de las partículas y las concentraciones en la superficie fueron más fuertes que las del número de partículas concentración y se mantuvo similar después del ajuste para otros contaminantes del aire «.

Para llevar el estudio más allá, el profesor Chen explicó que los análisis futuros analizarían las exposiciones combinadas por hora tanto a la contaminación del aire como a la temperatura extrema.

«También identificaremos subpoblaciones vulnerables, en relación con enfermedades preexistentes y la ingesta de medicamentos», concluye.


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