Biomedicina

La vacuna contra la tuberculosis podría ayudar a proteger contra la COVID-19


Un estudio observacional retrospectivo descubrió que las personas que recibieron la vacuna BCG, que previene la tuberculosis, tenían menos probabilidades de informar síntomas de COVID-19 y menos probabilidades de tener anticuerpos contra la infección en la sangre. Los científicos desarrollaron la vacuna BCG (bacilo de Calmette-Guérin) hace más de 100 años para proteger contra la infección bacteriana tuberculosis (TB). Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2004, alrededor de 100 millones de niños al año recibían la vacuna. En los Estados Unidos, BCG está aprobado para personas con alto riesgo de desarrollar TB y para tratar algunas formas de cáncer de vejiga. Pero la investigación también sugiere que la vacuna BCG a una edad temprana puede reducir la mortalidad infantil hasta en un 45%, principalmente a través de una menor susceptibilidad a la sepsis (envenenamiento de la sangre) en los bebés, infecciones respiratorias y fiebre.

En adolescentes y personas mayores, también existe alguna evidencia de que BCG protege contra infecciones respiratorias virales. Los científicos creen que la vacuna prepara el sistema inmunológico «innato», la primera línea de defensa del cuerpo contra los virus y otros organismos invasores. A diferencia de la inmunidad adaptativa, la inmunidad innata rara vez se dirige a patógenos específicos que el cuerpo ha encontrado en el pasado. Los investigadores del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, CA, se preguntaron si el BCG podría reducir la susceptibilidad al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

“Estábamos interesados ​​en estudiar la vacuna BCG porque se sabe desde hace mucho tiempo que tiene un efecto protector general contra una variedad de enfermedades bacterianas y virales distintas de la tuberculosis, incluidas la sepsis neonatal y las infecciones respiratorias”, dice el coautor principal, el Dr. Moshe Arditi , director de la División de Inmunología y Enfermedades Infecciosas y Pediátricas de Cedars-Sinai. El equipo ha informado de sus resultados en línea en The Journal of Clinical Investigation.

Síntomas y anticuerpos de COVID-19

Entre el 11 de mayo y el 18 de junio de 2020, 6,201 trabajadores de la salud dieron muestras de sangre y respondieron preguntas sobre su historial médico, incluso si habían recibido BCG y vacunas contra otras dos infecciones bacterianas y la influenza. En total, 1.836 dijeron que habían recibido la vacuna BCG, 4.275 dijeron que no la habían recibido y 90 no estaban seguros. Aquellos con la vacuna fueron menos propensos a informar haber experimentado síntomas de COVID-19 en cualquier momento durante los últimos 6 meses.

En general, el 3,5% de toda la cohorte dio positivo en anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Entre los que informaron haber recibido la vacuna BCG, el 2,7% dio positivo, mientras que entre los que dijeron que no la habían recibido, el 3,8% dio positivo. “Parece que las personas vacunadas con BCG pueden haber estado menos enfermas y por lo tanto produjeron menos anticuerpos anti-SARS-CoV-2, o pueden haber montado una respuesta inmune celular más eficiente contra el virus”, dice el Dr. Arditi.

Después de ajustar por edad y sexo, la vacuna BCG, pero ninguna de las otras vacunas, aún se asoció con una probabilidad reducida de dar positivo en la prueba de anticuerpos contra el SARS-CoV-2. En su artículo, los investigadores escriben: “Tomados en conjunto, estos resultados indican que un historial de vacunación con BCG confiere un efecto protector inespecífico contra la infección por SARS-CoV-2 y disminuye la presencia de síntomas de COVID-19 autoinformados. Esto parece ser específico de BCG, ya que [otras vacunas] […] no están asociadas con una protección similar contra la infección por SARS-CoV-2 «.

Historial de vacunación autoinformado

Una de las limitaciones del estudio fue que se basó en el recuerdo de los participantes de las vacunas que habían recibido y si habían experimentado síntomas típicos de COVID-19 en los 6 meses anteriores. Además, los números en cada grupo que desarrollaron síntomas o dieron positivo fueron relativamente pequeños, lo que limitó el poder estadístico del estudio y la confiabilidad de sus hallazgos. Sin embargo, es interesante notar que aquellos que informaron haber recibido la vacuna BCG tenían una edad promedio mayor. También eran más propensos a tener diabetes, hipertensión, enfermedad cardiovascular y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Todos estos son factores que aumentan las posibilidades de que una persona desarrolle una infección grave por COVID-19.

El Dr. Arditi y Cedars-Sinai están involucrados en uno de los estudios. Nadie cree que la BCG sea más eficaz que las vacunas específicas para COVID-19, explica el Dr. Arditi. Pero si los ensayos demuestran su valor, como vacuna bien establecida, la BCG podría aprobarse y desplegarse rápidamente para esta aplicación. “Es un puente potencialmente importante que podría ofrecer algún beneficio hasta que tengamos las vacunas COVID-19 más efectivas y seguras disponibles ampliamente”, dice.


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