Biomedicina

La resiliencia ayuda a los adultos mayores a lidiar con la pandemia


Un artículo reciente en JAMA analiza por qué los adultos mayores parecen estar lidiando mejor con la soledad y el aislamiento social que los adultos más jóvenes durante la pandemia de COVID-19.

Las pandemias son estresantes y la soledad que acompaña al aislamiento afecta la salud mental. Las encuestas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) realizadas entre el 24 y el 30 de junio de 2020, encontraron que el 40,9% de los encuestados experimentaron al menos una condición de salud mental o conductual. Estos iban desde síntomas de ansiedad, depresión y trauma hasta comenzar o aumentar el uso de sustancias.

Si bien todos los seres humanos necesitan contacto social, algunos se las arreglan mejor con menos contacto que otros. Joven y viejo La privación social, la reducción o prevención de niveles de interacción social considerados normales según la cultura, es particularmente perjudicial para los adolescentes. Una revisión de 2020 de estudios que investigan el aislamiento social y la soledad, publicada entre el 1 de enero de 1946 y el 29 de marzo de 2020, encontró que estos factores predijeron fuertemente la depresión posterior en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Además, la soledad se correlacionó con un mayor riesgo de problemas de salud mental hasta 9 años después en la vida. Un artículo de abril de 2020 de la Asociación Europea de Pediatría investigó la salud mental de los adolescentes durante la pandemia de COVID-19. Los investigadores revisaron datos de estudios preliminares en China y encontraron que las personas de 3 a 18 años eran más pegajosas, distraídas, irritables y temerosas de hacer preguntas relacionadas con el coronavirus. También tenían problemas para dormir, falta de apetito y problemas de separación. Los adultos jóvenes también son vulnerables a los efectos psicológicos del aislamiento social.

Un estudio de octubre de 2020 encontró que en un grupo de 564 adultos de entre 22 y 29 años, el 60,7% de los cuales eran mujeres, la soledad aumentó entre enero y abril-mayo. Este efecto fue más frecuente en las mujeres, al igual que un aumento de los síntomas de depresión. El aislamiento social también puede causar síntomas físicos, como un sistema inmunológico debilitado, un mayor riesgo de diabetes y un mayor riesgo de muerte. Un estudio de 2016 encontró un fuerte vínculo entre una vida social pobre y un riesgo elevado de inflamación durante la adolescencia. En los adultos mayores, la falta de interacción social está relacionada con un mayor riesgo de hipertensión, en comparación con la diabetes. Los CDC citan 2020 estiman que un tercio de los adultos de 45 años o más se sienten solos, y casi 1 de cada 4 adultos de 65 años o más están socialmente aislados. Esto está asociado, informan, con riesgos para la salud, incluidas tasas más altas de depresión, ansiedad y suicidio.

Sin embargo, aunque los adultos mayores pueden estar experimentando un aislamiento social significativo de sus seres queridos, esto no necesariamente se traduce en un empeoramiento de la salud mental, según un artículo reciente de Viewpoint en JAMA. Adultos mayores menos gravemente afectados Un grupo de investigadores de instituciones en Massachusetts, California y Pensilvania examinó los primeros datos de varios estudios globales sobre adultos mayores y salud mental durante la pandemia. Si bien los adultos mayores se consideran una población vulnerable al COVID-19 grave y la mortalidad relacionada, los investigadores encontraron que estos adultos se vieron menos afectados negativamente por la tensión de salud mental que los adultos más jóvenes. Un informe de los CDC, por ejemplo, concluyó que los adultos mayores tenían menos probabilidades de comenzar o aumentar el uso de sustancias y menos probabilidades de pensar en el suicidio.

Por supuesto, estos hallazgos no se aplican a todos los adultos mayores. En el mismo informe, los CDC reconocen que los adultos de grupos marginados o hogares de bajos ingresos, y aquellos que brindaban servicios de cuidado no remunerado tenían más probabilidades de experimentar efectos adversos para la salud. Esto es consistente con otra evidencia de niveles más altos de ansiedad, depresión, estrés y trastorno de estrés postraumático en personas de color, en comparación con las personas blancas, durante la pandemia de COVID-19. Factores que afectan la resiliencia en adultos mayores Con base en la evidencia, los autores sugieren que los adultos mayores soportan mejor las tensiones de salud mental de la pandemia gracias a una mayor resiliencia y un impulso para mantenerse conectados con los demás. Explican que algunos estudios globales han demostrado que la resiliencia está vinculada al mantenimiento de relaciones significativas con los demás y al acceso a la atención de salud mental. «Sin embargo, a pesar de esta capacidad de recuperación temprana, los adultos mayores expresaron su preocupación por su bienestar físico y financiero a largo plazo», advierten los autores. La resiliencia también podría estar relacionada con la sabiduría.

El análisis encontró que tener sabiduría se asocia con niveles más altos de compasión y menos soledad. Mejorando la resiliencia Los investigadores observan que un mayor acceso a la tecnología podría mejorar la resiliencia en algunos adultos mayores que no tienen teléfonos inteligentes, por ejemplo. “Muchos adultos mayores no tienen los recursos necesarios para lidiar con el estrés de COVID-19. Esto puede incluir recursos materiales (por ejemplo, falta de acceso a tecnología inteligente), sociales (por ejemplo, pocos familiares o amigos) o cognitivos o biológicos (por ejemplo, incapacidad para realizar ejercicio físico o participar en actividades o rutinas) «.


Leave a Comment

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.