CIENCIA

La inyección de retina a base de nanopartículas restaura la visión en ratas ciegas


Un trabajo nuevo e impresionante de un equipo internacional de científicos ha demostrado una forma potencial de restaurar la visión en aquellos que padecen enfermedades degenerativas de la retina. Se encontró una sola inyección de nanopartículas para crear una retina artificial que funciona, restaurando la visión de los roedores ciegos.

La pérdida de visión degenerativa relacionada con la edad es tan común que sería fácil pensar que es simplemente una consecuencia inevitable de envejecer. Sin embargo, varios proyectos de investigación innovadores han encontrado formas de prevenir, o al menos retrasar, este proceso aparentemente inevitable.

Gran parte de la pérdida de visión relacionada con la edad está relacionada con una degradación de la retina, por lo que muchos investigadores han trabajado para desarrollar diferentes tipos de retinas artificiales, utilizando electrodos y sensores para replicar las funciones de la retina. Sin embargo, estas soluciones protésicas no son ideales, ya que requieren cableado, cámaras y cirugía invasiva.

Otra opción para restaurar la función retiniana es mediante el uso de nanopartículas diseñadas específicamente para servir como conductos sensibles a la luz para las neuronas retinianas. En un estudio recientemente publicado, los investigadores han demostrado cómo las nanopartículas de polímero conjugado (P3HT-NP) pueden propagarse ampliamente a través del espacio subretiniano y restaurar la visión perdida.

Para probar la eficacia y la seguridad de estas nanopartículas, los investigadores buscaron un modelo de roedores de retinitis pigmentosa, una condición genética que causa la pérdida gradual de la visión. Después de una sola inyección sub-retiniana de las nanopartículas experimentales, los investigadores vieron que la actividad de la corteza visual y la agudeza visual volvían a niveles similares a los animales con visión saludable.

«En el modelo que estudiamos, las nanopartículas estimularon la activación dependiente de la luz de las neuronas retinianas internas intactas, recuperando respuestas visuales sin inflamación de la retina», dice Mattia Bramini, investigador que trabaja en el proyecto. “Dado que lograron sensibilidad a la luz después de una sola inyección, y con el potencial de alta resolución espacial, las nanopartículas proporcionan un nuevo camino a seguir en las prótesis de retina, con aplicaciones potenciales no solo en el caso de la retinitis pigmentosa sino también en la degeneración macular relacionada con la edad . «

Bramini señala la forma en que las nanopartículas se dispersan por la retina sugiere que la tecnología puede restaurar un amplio campo de visión. Este nivel de resolución espacial debería ser significativamente mayor que cualquier implante disponible actualmente. Además, un procedimiento quirúrgico simple y relativamente no invasivo significa que sería más fácil de desplegar ampliamente en comparación con otras tecnologías de retina artificial.

No está claro cuán lejos de las pruebas en humanos está la tecnología, pero los signos de estos experimentos con animales son prometedores. En esta etapa, se demostró que las nanopartículas son seguras y efectivas para restaurar todos los signos de visión durante al menos ocho meses.

«Esta operación quirúrgica más simple con respecto a la implantación de prótesis de retina y la amplia cobertura de retina, que potencialmente restaura todo el campo visual, abre una nueva vía para la aplicación clínica de nanopartículas de polímero P3HT en casos de ceguera degenerativa», dice Bramini.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Nature Nanotechnology.


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