CIENCIA

¿La dieta mediterránea reduce el riesgo de demencia?


Investigaciones anteriores han determinado que una dieta mediterránea puede beneficiar la salud del corazón y ayudar a perder peso. Ahora, un nuevo estudio encuentra que también puede ayudar a reducir el riesgo de demencia y deterioro cognitivo. El estudio ha demostrado que una dieta mediterránea puede ayudar a prevenir la acumulación de dos proteínas y la contracción del volumen cerebral que están asociados con la enfermedad de Alzheimer. La primera de estas proteínas, la proteína amiloide, forma placas en el cerebro, mientras que la segunda, la proteína tau, forma ovillos. Ambos están presentes en el cerebro de las personas con Alzheimer, aunque tampoco son infrecuentes en el cerebro de las personas mayores sanas. «Estos resultados se suman al cuerpo de evidencia que muestra que lo que come puede influir en sus habilidades de memoria más adelante», dice el autor del estudio Tommaso Ballarini, Ph.D., del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas en Bonn, Alemania. Él añade: «Nuestro estudio sugiere que comer una dieta alta en grasas insaturadas, pescado, frutas y verduras y baja en lácteos y carnes rojas puede proteger su cerebro de la acumulación de proteínas que puede conducir a la pérdida de memoria y la demencia». Los científicos publicaron el estudio en línea en la edición del 5 de mayo de 2021 de Neurology, una revista de la Academia Estadounidense de Neurología.

 

La dieta mediterránea

Los estudios han relacionado la buena salud con los alimentos que consumían las personas que vivían en Grecia, España e Italia antes de la década de 1960. La dieta mediterránea se basa en sus preferencias alimentarias. Esta dieta consiste principalmente en verduras y frutas, nueces y semillas, legumbres, papas, alimentos integrales, mariscos, aceite de oliva virgen extra y vino con moderación. Una persona que sigue la dieta también puede comer ocasionalmente aves, huevos y productos lácteos, como yogur y queso. Los tipos de alimentos que faltan en gran medida en una dieta mediterránea son las carnes rojas, el azúcar añadido, los cereales y aceites refinados y los alimentos procesados. La dietista de la Clínica Cleveland Kristin Kirkpatrick dijo a Medical News Today que el contenido de una dieta mediterránea aporta beneficiosos «ácidos grasos omega-3, polifenoles, minerales específicos, fibra y proteína» que «pueden apoyar la salud y protección del cerebro a lo largo de los años». Sin embargo, Kirkpatrick advierte que, «Una dieta, incluso una con datos clínicos sólidos sobre sus beneficios, es tan saludable como las personas que eligen su estructura». Señala la importancia de los tamaños razonables de las porciones y advierte contra el «consumo de alimentos procesados ​​que se comercializan como saludables para el corazón o contienen los componentes que se ven en un enfoque mediterráneo tradicional».

 

Encontrar asociaciones

Para el estudio actual, los investigadores reclutaron a 512 personas del Estudio de Demencia y Deficiencia Cognitiva Longitudinal del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas. Las evaluaciones de los participantes revelaron que 343 tenían un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, mientras que las 169 personas restantes eran «cognitivamente normales». Los participantes completaron cuestionarios sobre la comida que comieron el mes anterior. Los investigadores les pidieron que registraran su ingesta de 148 alimentos específicos. Los individuos recibieron puntuaciones por la calidad de su dieta, y las personas que habían consumido una dieta más parecida a una dieta mediterránea recibieron las puntuaciones más altas en una escala del 1 al 9. Una limitación obvia del estudio es que las personas autoinformaron sus hábitos alimentarios, por lo que es posible que se produzcan errores o tergiversaciones. Las personas también realizaron pruebas cognitivas diseñadas para detectar la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Las pruebas evaluaron cinco áreas: memoria, memoria de trabajo, lenguaje, funciones ejecutivas y habilidades visuoespaciales. Los escáneres cerebrales por resonancia magnética determinaron el volumen cerebral de cada individuo. Finalmente, los investigadores analizaron el líquido cefalorraquídeo de una submuestra de 226 participantes que dieron su consentimiento, evaluando la presencia y las cantidades de las dos proteínas biomarcadores: amiloide y tau. Después de ajustar por sexo, edad y educación, los científicos identificaron varios vínculos claros entre una mejor salud cognitiva y una dieta mediterránea.

 

Cada punto de calificación dietética inferior a 9 se asoció con casi 1 año de envejecimiento cerebral que ocurre en la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Los participantes que siguieron más de cerca la dieta mediterránea tenían menos biomarcadores de proteína amiloide y tau en el líquido cefalorraquídeo que los que tenían puntuaciones dietéticas más bajas. Las personas que siguieron la dieta mediterránea obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria que las personas que no la siguieron. Según el Dr. Ballarini: “Se necesita más investigación para mostrar el mecanismo por el cual una dieta mediterránea protege al cerebro de la acumulación de proteínas y la pérdida de la función cerebral, pero los hallazgos sugieren que las personas pueden reducir su riesgo de desarrollar Alzheimer al incorporar más elementos del La dieta mediterránea en sus dietas diarias ”.

 

 


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