CIENCIA

El estilo de vida sedentario, vinculado a la mortalidad por cáncer


Un nuevo estudio sugiere que la cantidad total de tiempo que las personas pasan sentadas se asocia con un mayor riesgo de muerte por cáncer. Reemplazar parte de este tiempo sedentario con actividad física leve parece reducir el riesgo. Obtener actividad física regular es una forma comprobada para que las personas reduzcan sus posibilidades de desarrollar cáncer y morir de él.

La American Cancer Society recomienda realizar al menos 150 minutos de actividad física moderada a vigorosa cada semana.

Sin embargo, la investigación sugiere que menos de una cuarta parte de los adultos en los Estados Unidos realmente logran esto.

Un objetivo más alcanzable puede ser reducir la cantidad de tiempo que pasamos sentados.

Un análisis de estudios previos relacionó el comportamiento sedentario con una mayor mortalidad cardiovascular y por cáncer. Sin embargo, todos estos estudios se basaron en los propios informes de las personas sobre cuánto tiempo pasaban sentados.

El nuevo estudio, realizado por científicos del Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas en Houston, se basó en los datos de 8,002 adultos de 45 años o más que se unieron al estudio REGARDS en curso entre 2003 y 2007.
Medida objetiva

Como parte de ese estudio, los investigadores ataron los acelerómetros a las caderas de los participantes para proporcionar una medida objetiva de sus niveles de actividad durante un período de 7 días.

En los 5 años posteriores a esto, 268 participantes (3,3%) murieron de cáncer.

Los investigadores encontraron que los participantes con el mayor tiempo sedentario total tenían un 52% más de riesgo de morir de cáncer en comparación con aquellos que tenían el menor tiempo sedentario. Sin embargo, hubo una notable incertidumbre en cuanto al tamaño exacto del efecto, con la mejor estimación que oscila entre un 1% y un aumento del riesgo del 127%.

Los participantes con los episodios más largos de comportamiento sedentario ininterrumpido tenían un riesgo 36% mayor de mortalidad por cáncer en comparación con aquellos con el más corto.

Los investigadores ajustaron ambos resultados para tener en cuenta otras variables que podrían haber afectado la mortalidad por cáncer, incluidos los participantes:

niveles generales de actividad física
años
estado de fumar
hábitos de consumo de alcohol
índice de masa corporal (IMC)
condiciones preexistentes

Para obtener una idea de los beneficios potenciales de volverse menos sedentario, los investigadores modelaron los efectos de reemplazar 30 minutos de tiempo sedentario por día con actividad física.

Para el ejercicio moderado a vigoroso, como el ciclismo, esto condujo a un riesgo 31% menor de morir de cáncer. Para el ejercicio ligero, como caminar, esto condujo a un riesgo 8% menor.

Los investigadores ahora han publicado estos hallazgos en JAMA Oncology.

No hay tiempo para hacer ejercicio.

«Las conversaciones con mis pacientes siempre comienzan con por qué no tienen tiempo para hacer ejercicio», dice la Dra. Susan Gilchrist, quien dirigió el estudio.

“Les digo que consideren pararse 5 minutos cada hora en el trabajo o subir las escaleras en lugar del elevador. Puede que no parezca mucho, pero este estudio nos dice que incluso la actividad ligera tiene beneficios de supervivencia al cáncer «.

Los resultados respaldan la idea de que persuadir a las personas para que reduzcan su comportamiento sedentario, en lugar de solo hacer más ejercicio, podría ser una forma alternativa efectiva de reducir las muertes por cáncer.

«Nuestros hallazgos refuerzan que es importante» sentarse menos y moverse más «y que incorporar 30 minutos de movimiento en su vida diaria puede ayudar a reducir su riesgo de muerte por cáncer», dice el Dr. Gilchrist.

En su artículo, los autores concluyen: «Para mitigar los riesgos incurridos por el comportamiento sedentario, nuestros resultados sugieren que reemplazar el tiempo sedentario con [actividad física ligera o actividad moderada a vigorosa] se asocia con un menor riesgo de mortalidad por cáncer».

«Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia en la investigación del cáncer sobre la importancia de reducir el comportamiento sedentario y respaldan el mensaje de salud pública de que los adultos deben sentarse menos y moverse más para promover la salud y la longevidad».

También reconocen que su trabajo tenía algunas limitaciones. Por ejemplo, recopilaron información sobre otros factores de riesgo de mortalidad por cáncer de los participantes al comienzo del estudio REGARDS. Esto ocurrió 6 años antes de que los investigadores midieran los niveles de actividad de los participantes.

Durante este tiempo, su riesgo de mortalidad por cáncer podría haber cambiado en cierta medida. Por ejemplo, este sería el caso si comenzaran o dejaran de fumar.

Además, el estudio no pudo analizar los riesgos del comportamiento sedentario según el tipo de cáncer.

Esto es importante porque la investigación previa que utiliza niveles de actividad autoinformados sugiere que el comportamiento sedentario afecta el riesgo de algunos tipos de cáncer más que otros.

«Nuestro próximo paso es investigar cómo el comportamiento sedentario medido objetivamente afecta la incidencia de cáncer específica del sitio y si el género y la raza juegan un papel», concluye el Dr. Gilchrist.


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