CIENCIA

¿Cómo afrontan las personas la pandemia? Una encuesta revela tendencias preocupantes


Una encuesta de 562 personas en los Estados Unidos ayuda a revelar el impacto emocional de la pandemia, lo que sugiere que muchos recurren a sustancias como el alcohol y la marihuana para ayudarlos a controlar la ansiedad y la depresión.

Para muchas personas, la pandemia de la enfermedad por coronavirus 19 (COVID-19) ha alterado profundamente su panorama emocional y sienten los efectos a diario.

Una encuesta de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, ha arrojado luz sobre las formas en que las personas en los EE. UU. Estaban lidiando con la cuarentena y el distanciamiento físico a fines de marzo de 2020.

Las respuestas indican que la depresión y la ansiedad son comunes y que las personas están lidiando con estos problemas de varias maneras.

El Laboratorio de investigación Parenting in Context de la universidad ha publicado los hallazgos en línea.
Reacción general al coronavirus

Los investigadores realizaron la encuesta de 2 semanas a través de Prolific, una herramienta de encuesta en línea.

Lanzaron la encuesta el 24 de marzo, una semana después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara una pandemia y la Casa Blanca publicara directrices para medidas de respuesta.

En total, los investigadores encuestaron a 562 personas de 18 años o más. Entre los encuestados, el 52% tenía al menos un título universitario y la edad promedio era de 35 años. Los ingresos del hogar oscilaban entre $ 50,000 y $ 70,000, y el 74% de los encuestados informaron que actualmente tenían una pareja romántica.

En cuanto a la composición étnica de la cohorte, el 74% de los participantes se identificaron como blancos, el 9% como hispanos, el 8% como negros y el 5% como asiáticos, mientras que el resto se identificó como «otros».

En general, 1 de cada 4 encuestados conocía a alguien que se había hecho la prueba del virus y 1 de cada 9 conocía a alguien con un diagnóstico positivo.

El análisis indicó que el 76% sentía que la preocupación por el nuevo coronavirus estaba justificada, mientras que el 13% sentía que no. Sin embargo, el 98% de todos los encuestados dijeron que estaban distanciados físicamente, y el 82% informaron estar encerrados.

Un poco más de la mitad de los encuestados, el 54%, dijo que sus vidas habían sido interrumpidas significativamente por COVID-19.

Los investigadores pidieron a los participantes que eligieran tres palabras que mejor describieran sus actitudes hacia la pandemia. «Ansioso», «nervioso», «asustado», «estresado» e «incierto» fueron los que surgieron con mayor frecuencia.

Las preocupaciones personales expresadas en la encuesta fueron más económicas que médicas: el 47% de los encuestados estaba preocupado de no poder pagar sus facturas, y el 53% estaba preocupado de que sus finanzas se agotaran por completo.
Muchos experimentan depresión y ansiedad

Los investigadores evaluaron la prevalencia de depresión clínica y ansiedad entre los participantes utilizando las escalas PHQ-8 y GAD-7, respectivamente, dos métodos reconocidos para evaluar problemas de salud mental, y encontraron que ambas afecciones eran comunes entre los encuestados.

El porcentaje de participantes que informaron síntomas de depresión que ocurrieron en «más de la mitad» de los días o «casi todos los días» fueron los siguientes:

    sentirse cansado o tener poca energía: 38%
    tiene problemas para conciliar el sueño o para dormir demasiado: 36%
    sentirse deprimido, deprimido o desesperado: 25%
    Tener poco interés o placer en las actividades: 23%
    Tener poco apetito o comer en exceso: 26%
    teniendo problemas para concentrarse: 24%
    tener autoestima negativa: 21%
    moviéndose lentamente o inquieto: 8%.

Los participantes también informaron síntomas consistentes con ansiedad, de la siguiente manera:

    El 43% dijo que se sentían nerviosos, ansiosos o nerviosos
    37% sintió que se preocupaban demasiado
    35% tuvo problemas para relajarse
    El 31% dijo que se molestaban fácilmente o estaban más irritables de lo habitual
    32% informaron sentirse asustados
    36% no pudieron dejar de preocuparse
    El 17% se sintió inquieto.

¿Estrategias de afrontamiento?

Los investigadores clasificaron los mecanismos de afrontamiento reportados en la encuesta como positivos o negativos. Los mecanismos positivos fueron acciones proactivas para abordar las emociones difíciles, mientras que los mecanismos negativos ayudaron a la persona a minimizar o ignorar los sentimientos difíciles.

Hasta el 89% de los participantes informaron respuestas positivas, como «tomar medidas para mejorar la situación», y el 77% buscó consuelo y comprensión de otra persona. Del mismo modo, el 84% de los encuestados dijeron que invirtieron tiempo en ser más productivos, mientras que el 48% rezó o meditó para sentirse mejor.

Por otro lado, el 68% informó que simplemente bromeaba sobre la situación, el 57% dijo que se burlaban de ella, y el 47% convirtió sus preocupaciones en críticas a sus propias respuestas a la pandemia. Los encuestados también informaron varias formas de negación.

El consumo de alcohol y marihuana ocupó una sección separada de la encuesta, y un número significativo de encuestados informó que usaba estas sustancias para sentirse mejor: el 22% dijo que había estado usando más alcohol y el 14%, aproximadamente 1 de cada 7, dijo que estaban usando más la marihuana.

Poco menos del 6% de las personas que usaban marihuana médicamente informaron que aumentaron su consumo.

Una pareja romántica surgió como una de las fuentes más fuertes de apoyo: el 71% de los participantes dijo que estaban experimentando una mayor cercanía emocional con su pareja debido a la pandemia, mientras que el 58% informó más cercanía física.

Sin embargo, casi 1 de cada 5 participantes informaron tener más desacuerdos de lo habitual con su pareja durante la pandemia. Entre ellos, el 15% informó un aumento en los argumentos verbales, el 2% informó más altercados físicos y el 22% informó desacuerdos sobre el nuevo coronavirus.

Si bien el estudio cataloga una variedad de mecanismos de afrontamiento, su alcance se limita a las primeras semanas de respuesta a la pandemia. Los autores instan a los profesionales de la salud a prepararse para los efectos a más largo plazo, escribiendo:

«A medida que la pandemia empeora y las interrupciones en la vida diaria empeoran, los profesionales de la salud mental deben estar preparados para un aumento en los problemas de salud mental y uso de sustancias».


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