CIENCIA

Los hombres que comen muchas frutas y verduras tienen menos pérdida de memoria


Los hombres que siguen una dieta saludable podrían estar protegiendo sus cerebros, según un nuevo estudio que realizó un seguimiento de un gran grupo de hombres durante más de 2 décadas.
Pimientos rojos y amarillos, hojas verdes.
Las verduras de hoja verde y los vegetales rojos y naranjas se correlacionaron con una menor pérdida de memoria en un nuevo estudio.

Investigadores de la Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública Chan en Boston, MA, analizó datos de un estudio que había seguido a 27,842 hombres durante 26 años.

Todos los hombres habían completado encuestas detalladas sobre su consumo de alimentos y bebidas al inicio del estudio en 1986, cuando tenían una edad promedio de 51 años, y luego cada 4 años hasta 2002.

El seguimiento duró hasta 2012, momento en el cual su edad promedio era de mediados a finales de los 70.

Durante los últimos años del seguimiento, también habían completado pruebas cortas para descubrir si habían notado algún deterioro en su propia capacidad para pensar y recordar cosas.

El análisis mostró que el consumo de cantidades más altas de ciertos alimentos y bebidas estaba relacionado con un menor riesgo de disminución de la memoria y la capacidad de pensamiento.

Los alimentos que mostraron este efecto con mayor intensidad fueron las verduras de hoja verde, las verduras de color rojo y naranja oscuro, las bayas y el jugo de naranja.

La revista Neurology publicó recientemente un artículo sobre el estudio y sus hallazgos.

“Nuestros estudios”, dice el primer autor, el Dr. Changzheng Yuan, que trabaja en los departamentos de nutrición y epidemiología de la escuela, “proporcionan evidencia adicional [de que] las opciones dietéticas pueden ser importantes para mantener la salud cerebral”.
Test de función cognitiva subjetiva.

El propósito de las pruebas de función cognitiva subjetiva (SCF, por sus siglas en inglés) que los hombres completaron fue discernir los cambios en la memoria y en las habilidades de pensamiento que ellos mismos habían notado.

La prueba de SCF contiene seis elementos, y los autores del estudio señalan que su “validez fue respaldada por fuertes asociaciones” con un gen que está vinculado a la enfermedad de Alzheimer.

La prueba subjetiva puede descubrir la disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento antes de que empiecen a aparecer en pruebas objetivas.

Los hombres completaron la prueba SCF dos veces: una vez en 2008 y otra vez al final del seguimiento en 2012. Las preguntas típicas incluyeron:

“¿Tiene más problemas de lo habitual para recordar una lista corta de artículos, como una lista de compras?”
“¿Tiene más problemas de lo habitual después de una conversación de grupo o una trama en un programa de televisión debido a su memoria?”

Los autores señalan que “categorizaron el promedio de las puntuaciones [dos] como SCF bueno, moderado y malo”.

Alerta temprana de deterioro cognitivo leve

Cualquier disminución de la memoria revelada en los resultados del SCF podría anunciar el inicio de un deterioro cognitivo leve (MCI).

La MCI es una afección que a menudo precede a la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia. Sin embargo, no todas las personas con MCI desarrollarán la enfermedad de Alzheimer.

En los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de los “que se ajustan a la definición de MCI amnésico” desarrollan la enfermedad de Alzheimer en 7 años, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

La MCI amnésica es la forma de MCI que suele estar relacionada con la pérdida de memoria.

En el estudio reciente, el 55 por ciento de los hombres obtuvo una calificación de “bueno” en la prueba SCF, el 38 por ciento obtuvo una calificación de “moderado” y el 7 por ciento obtuvo una calificación de “pobre”.
Consumo de frutas y verduras.

El equipo dividió a los hombres en cinco grupos según su consumo de frutas y verduras. Los resultados mostraron que el grupo que comió más verduras consumió aproximadamente 6 porciones por día, y que el grupo que comió menos consumió 2.

El consumo diario de fruta varió desde 3 porciones para el grupo que más comió hasta media porción para el grupo que menos comió.

Una comparación del consumo de vegetales con las puntuaciones de SCF reveló que:

Los hombres que comieron la mayoría de los vegetales tenían 34 por ciento menos probabilidades de reportar haber experimentado una reducción en la función de la memoria.
De los hombres que comieron la mayoría de las verduras, el 6.6 por ciento obtuvieron puntajes bajos en el SCF, en comparación con el 7.9 por ciento de los que comieron menos.

Los resultados también mostraron un 47 por ciento menos de probabilidades de tener un puntaje bajo de SCF entre los hombres que bebían jugo de naranja todos los días en comparación con aquellos que solo lo bebían una vez al mes. El vínculo fue más relevante para los hombres mayores que bebían jugo de naranja todos los días.

Además, los hombres que comían la mayoría de las frutas cada día eran los menos propensos a tener una puntuación baja en el SCF, pero este vínculo perdió su fuerza después de que el equipo considerara el efecto de otros alimentos.

El equipo también encontró que los altos niveles de consumo de frutas y verduras cerca del inicio del período de estudio se relacionaron con una menor probabilidad de tener un puntaje bajo de SCF unos 20 años después.

Ya sea que los hombres comieran o no muchas frutas y verduras, hasta 6 años antes de la prueba de SCF, no tuvieron efecto en el enlace


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