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El hielo marino del Ártico muestra más signos de derretimiento


En septiembre, la extensión del hielo marino del Ártico se redujo a aproximadamente 4,7 millones de kilómetros cuadrados, según determinaron investigadores del Instituto Alfred Wegener, la Universidad de Bremen y la Universidad de Hamburgo. Aunque ligeramente mayor que el año pasado, la extensión mínima del hielo marino de 2017 está muy por debajo de los números de 1979 a 2006. El Paso Noreste ha podido atravesarse con buques sin necesidad de rompehielos.

El hielo marino en el Ártico se considera un elemento crítico en los procesos climáticos y un valioso sistema de alerta temprana para el calentamiento global. En consecuencia, la medida mínima de septiembre es un indicador importante del cambio climático. A pesar de un invierno especialmente cálido, la actual extensión del hielo marino no representa un nuevo mínimo récord; sin embargo, la cantidad de pérdida de hielo es enorme. Como explica el físico de hielo marino Marcel Nicolaus del Instituto Alfred Wegener, el Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina (AWI): “La extensión del hielo marino de este año está de nuevo en un nivel muy bajo: ha sido menor que en cualquiera de los años anteriores “.

Este invierno, el Ártico permaneció inusualmente cálido, y la cobertura de hielo marino en marzo fue menor que en cualquier marzo anterior. “Gracias al verano relativamente frío, el hielo marino logró recuperarse un poco, pero el mínimo de septiembre de este año no es en modo alguno una buena señal”, subraya Lars Kaleschke del Centro para la Investigación y Sostenibilidad del Sistema Terrestre de la Universidad de Hamburgo. “Aunque la cantidad de hielo marino está por supuesto sujeta a fluctuaciones naturales, el declive a largo plazo es obvio”. Como comparación, los mínimos del verano en los años 70 y los años 80 eran aproximadamente siete millones de kilómetros cuadrados.

El área cubierta de hielo marino se mide con la ayuda de satélites. Los datos de satélite de microondas de alta resolución son suministrados conjuntamente por la Universidad de Bremen y la Universidad de Hamburgo. Permiten analizar con precisión la extensión diaria del hielo marino en todo el Ártico. “Es particularmente importante para la industria naviera.Este verano, el Paso Noreste a lo largo de la costa rusa podría ser utilizado sin la necesidad de rompehielos, y muchos barcos también usaron el Paso del Noroeste”, dice Gunnar Spreen del Instituto de Física Ambiental de la Universidad de Bremen .


Los pronósticos de AWI demostraron ser precisos

Varios meses antes del mínimo de septiembre, científicos de todo el mundo proporcionaron información sobre las áreas mínimas proyectadas para el hielo marino en la “Perspectiva del Hielo Marino”. Este año, el Instituto Alfred Wegener aportó estimaciones basadas en dos métodos de predicción diferentes para el hielo marino estacional del Ártico, que produjeron resultados similares muy cercanos al mínimo de septiembre: en julio, el modelo de predicción dinámica del AWI requirió un mínimo de 4,93 millones mientras que su modelo estático estimaba un área de 4,74 millones de kilómetros cuadrados.

Este año, la distribución espacial del hielo marino difirió de los patrones de los últimos años y del patrón a largo plazo. Menos hielo que en 2016 fue registrado en los mares de Chukchi y de Siberia del este. En cambio, se observó más hielo al norte de Svalbard y en el mar de Beaufort. En algunas regiones de las márgenes del Océano Artico, el derretimiento superficial comenzó bastante temprano, mientras que en grandes regiones del Océano Ártico central, el inicio de la fusión se observó unos días más tarde que el promedio de 1981 a 2010. El momento de inicio de la fusión no es sólo es importante con respecto a la masa total de hielo marino; también determina el ciclo de vida de los organismos en y debajo del hielo marino.

Durante las últimas semanas, las mediciones del espesor del hielo marino fueron el tema principal de la campaña TIFAX (Thick Ice Feeding Arctic Export), que involucró aviones de investigación usando escáneres láser y una sonda electromagnética remolcada. En el área encuestada, que se encuentra al norte del estrecho de Fram entre Groenlandia y Svalbard, el espesor del hielo marino fue de aprox. 1,7 metros, aproximadamente 50 centímetros más que el registrado en 2016. Esto es probablemente debido en parte a un mayor porcentaje de hielo de varios años en la zona. Sin embargo, el espesor medido es hasta un 30 por ciento menos que entre 2001 y 2004. Como explica Marcel Nicolaus: “A pesar del cálido invierno, el hielo marino no era inusualmente delgado. Nuestra explicación es que la cobertura de hielo pequeño y delgado del verano anterior – la segunda área más pequeña nunca registrado – creció más rápido y más grueso que en otros años, ya que el hielo fino crece más rápido que el hielo grueso. ”

La fecha exacta y el valor de la extensión mínima del hielo marino en 2017 sólo se pueden determinar en las próximas semanas, después de un aumento significativo. La media mensual de la extensión del hielo marino de septiembre sólo puede determinarse en octubre. Se calcula que la extensión del hielo marino bajo del Ártico se sitúa entre los valores más bajos de la última década. . “No esperamos una extensión de 6 o 7 millones de kilómetros cuadrados las décadas venideras, como era típico para las décadas hasta el año 2000. “

© Alfred-Wegener-Institut / Stefan Hendricks

Fuente: Redacción


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