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El frío es el culpable del aumento de emisiones en EEUU


Un invierno más frío fue uno de los motivos principales por los que las emisiones de CO2 derivadas del consumo energético en Estados Unidos aumentaron un 2,5% en 2013, según nuevos datos de la Agencia de Información sobre Energía (EIA por sus siglas en inglés). Aparte de un pequeño aumento del precio del gas natural y un carbón ligeramente más barato, las condiciones meteorológicas tuvieron la mayor parte de la culpa del aumento de las emisiones, según la EIA.

Las nuevas cifras demuestran que fluctuaciones en los patrones meteorológicos y variaciones relativamente pequeñas del precio de los combustibles bastan para contrarrestar las reducciones de emisiones derivadas de una mayor capacidad solar y eólica y el aumento del consumo de gas natural, que es más limpio que el carbón.

Comparado con 2012, en 2013 hubo un 18% más de días lo suficientemente fríos como para producir un pico de demanda de energía para calefacción, según la EIA. Esto condujo a un aumento del 0,5% de la energía usada por dólar de PIB, cambiando la tendencia observada de 2003 a 2012, en la que esa ratio se redujo una media de un 12% anual.

Además, la cantidad de energía generada mediante gas natural cayó un 10% entre 2012 y 2013, mientras que la generación por carbón aumentó casi un 5%. El precio del gas natural aumentó desde los 3,54 dólares (unos 2,75 euros) por millón de BTUs -unidad métrica de energía principalmente usada en EEUU- en 2012 a 4,49 dólares (unos 3,5 euros) en 2013, mientras que el precio del carbón cayó de los 2,38 dólares (unos 1,85 euros) por millón de BTUs a 2,35 dólares (unos 1,83 euros).

El uso de más carbón y menos gas tuvo como consecuencia un descenso mucho menor de la «intensidad de carbono» del sistema energético estadounidense, la cantidad de dióxido de carbono emitida por unidad de energía producida.

Todo esto combinado hizo que la intensidad de carbono de toda la economía de EEUU, o la cantidad de dióxido de carbono emitida por millón de dólares de PIB, aumentara un 0,2%, el primer aumento desde que se produjo la recesión global, como se puede ver en el gráfico que viene a continuación.

 

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Fuente: Technology Review

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