CIENCIA

¿Cómo estimula el ejercicio la grasa para beneficiar el metabolismo?


Un equipo internacional de científicos ha descubierto evidencia molecular de cómo el ejercicio beneficia el metabolismo y la salud a través de su efecto sobre la grasa. La evidencia revela que la grasa juega un papel activo en el proceso.

Una nueva investigación ofrece una explicación molecular de por qué el ejercicio tiene un efecto positivo en el metabolismo.

El hallazgo sigue a un trabajo anterior en el que los investigadores fueron los primeros en demostrar que el ejercicio hace que el tejido graso libere moléculas que regulan el metabolismo.

Ahora, en un nuevo artículo que aparece en la revista Nature Metabolism, describen cómo identificaron una de estas moléculas e investigaron su actividad.

La molécula es una proteína llamada factor de crecimiento transformante beta 2 (TGF-beta 2) y el estudio se refiere a sus efectos sobre el metabolismo de la glucosa y los ácidos grasos.

Usando ratones, los investigadores demostraron que el ejercicio estimulaba las células grasas para liberar TGF-beta 2, lo que mejoraba la tolerancia a la glucosa.

Además, el tratamiento de ratones sedentarios con TGF-beta 2 revirtió “los efectos metabólicos perjudiciales de la alimentación alta en grasa” en los animales.

“El hecho”, dice la autora correspondiente del estudio Laurie J. Goodyear, Ph.D., profesor de medicina en la Harvard Medical School en Boston, MA, “que una sola proteína tenga efectos tan importantes y dramáticos fue bastante impresionante”.

Adipokine mejora la tolerancia a la glucosa.

TGF-beta 2 es una adipocina, que es un gran grupo de proteínas de señalización que se originan principalmente en las células de grasa o adipocitos.

Las adipocinas ayudan a regular una variedad de procesos metabólicos en el tejido graso y también en el cerebro, el hígado y otros órganos. También tienen un papel en el sistema inmunológico.

TGF-beta 2 es diferente a la mayoría de las adipocinas que liberan las células grasas, que tienden a aumentar con la obesidad y pueden dañar la salud y el metabolismo.

El profesor Goodyear explica que “en contraste con los efectos negativos de muchas adipocinas”, su estudio identificó el TGF-beta 2 como una adipocina que “en realidad mejora la tolerancia a la glucosa” cuando se libera de las células grasas como resultado del ejercicio.

Ella y sus colegas investigaron las adipocinas en humanos y ratones machos antes y después del ejercicio. Vieron que los niveles de TGF-beta 2 aumentaron después del ejercicio.

Una investigación posterior reveló que, tanto en los hombres como en los ratones, el ejercicio hizo que aumentaran los niveles de TGF-beta 2, no solo en el tejido adiposo sino también en la sangre.

El equipo también aprendió que el tratamiento de ratones con TGF-beta 2 desencadenaba directamente cambios metabólicos, incluidos niveles más altos de absorción de ácidos grasos y una mejor tolerancia a la glucosa.

Los malos efectos invertidos de una dieta alta en grasas

En la siguiente fase del estudio, los investigadores administraron TGF-beta 2 a ratones que se habían vuelto obesos al comer una dieta alta en grasas.

Observaron que la proteína tenía un efecto similar al del ejercicio; revirtió los efectos negativos que una dieta alta en grasas inflige sobre el metabolismo.

Finalmente, administraron TGF-beta 2 a ratones que habían desarrollado diabetes tipo 2 por comer una dieta alta en grasas. Nuevamente, el efecto fue similar al del ejercicio y llevó a una reversión del impacto metabólico negativo de la dieta.

El profesor Goodyear dice que el estudio es el primero en demostrar que una adipocina inducida por el ejercicio puede beneficiar el metabolismo.

Además, el equipo aprendió que el ácido láctico también tiene un papel prominente en el proceso a través del cual el TGF-beta 2 inducido por el ejercicio afecta el metabolismo.

Los músculos liberan ácido láctico durante el ejercicio. El ácido luego viaja al tejido adiposo y estimula a las células adiposas para que secreten TGF-beta 2.

Los investigadores creen que los hallazgos podrían conducir a terapias que usan TGF-beta 2 para tratar el nivel alto de azúcar en la sangre y la diabetes tipo 2.

Sin embargo, queda mucho trabajo por delante, incluidos los ensayos de seguridad a largo plazo de TGF-beta 2, antes de que dichos tratamientos puedan estar disponibles.

“Esta investigación realmente revoluciona la forma en que pensamos sobre el ejercicio y los muchos efectos metabólicos del ejercicio. Y, lo que es más importante, la grasa en realidad juega un papel importante en la forma en que funciona el ejercicio”.

 


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