Energía

10 maneras en que la Tierra cambió para siempre en 2018


Erupción de Kilauea


La impresionante erupción de Kilauea en 2018 fue la más grande en al menos 200 años, según un informe de 2018 en la revista Science. Desde finales de abril hasta principios de agosto, el volcán hawaiano arrojó suficiente lava para llenar 320,000 piscinas olímpicas. La lava cubrió aproximadamente 13.7 millas cuadradas (35.5 kilómetros cuadrados), quemando la Isla Grande de Hawai y agregando más de una milla cuadrada (2.5 km cuadrados) de tierra frente a la costa.

La lava del volcán evaporó un lago entero, dejó filamentos de vidrio conocidos como pelos de Pele alrededor de la isla e incluso creó una nueva isla frente a la costa.

 

Islas en movimiento de Nueva Zelanda


La Isla del Sur de Nueva Zelanda está ahora a más de un pie más cerca de la Isla Norte, los investigadores aprendieron en 2018. El catalizador fue el terremoto de magnitud 7.8 que sacudió a la nación en 2016. Desde entonces, la corteza de la Tierra ha seguido cambiando, por lo que las dos islas se han movido cerca de 14 pulgadas (35 centímetros) más cerca una de la otra que antes del terremoto.

 

Gran grieta de África


El Gran Valle del Rift en África Oriental ha estado en movimiento durante millones de años. Aun así, una enorme grieta que apareció en el sudoeste de Kenia en marzo sorprendió por completo a la gente cuando se dividió en una calle concurrida y rompió casas en dos. El hoyo abierto, de 50 pies de largo (15 metros, y aún en crecimiento) apareció el 19 de marzo, luego de un período de fuertes lluvias y actividad sísmica. El abismo es parte de un proceso mucho más grande que dividirá África oriental del resto del continente en decenas de millones de años, gracias a las ocupadas placas tectónicas en la región.

 

Adios glaciar


En octubre, un iceberg casi cinco veces más grande que Manhattan se separó del glaciar Pine Island en la Antártida, apenas un mes después de que apareciera una grieta. Con 115 millas cuadradas (300 kilómetros cuadrados), el iceberg es incluso más grande que otro iceberg que se desprendió del glaciar Pine Island en 2017. El glaciar Pine Island está produciendo icebergs con mucha más frecuencia que antes. Si bien estos bergs solían cortar el glaciar una vez cada seis años, ahora cada dos años, o incluso todos los años, uno parirá.

No está claro por qué sucede esto, pero el cambio climático puede ser un factor, dijo Stef Lhermitte, profesor asistente en el Departamento de Geociencias y Teledetección de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos.

 

Incendios forestales de California


California tuvo más que su justa proporción de devastadores incendios forestales este año. Su más mortal en la historia, el Camp Fire, se extendió desde el 8 de noviembre hasta su contención el 25 de noviembre. Quemó 153,336 acres (620 kilómetros cuadrados) y provocó la muerte de 86 personas. El Camp Fire, junto con otros en el estado este año, como el Complejo Carr, Woolsey, Hirz y Mendocino, también mató a innumerables animales salvajes, incluido un león de montaña que había sobrevivido al Fuego Woolsey.

Respirar el humo de estos incendios es perjudicial para la salud humana, por lo que los médicos pidieron a las personas (incluso a las personas sanas) que permanecieran en el interior.

 

La Antártida avanza poco a poco


Los adolescentes no son los únicos que tienen un crecimiento acelerado. El lecho rocoso bajo la Antártida también está aumentando: alrededor de 1.6 pulgadas (41 milímetros) al año, según los investigadores en 2018. Esta tasa de crecimiento, la más rápida para el continente que se ha registrado, probablemente se deba a la escasez de hielo de la Antártida.

A medida que se derriten vastas cantidades de hielo, el continente es menos pesado. Esto es bueno y malo. Es bueno porque este levantamiento podría hacer que las capas de hielo restantes sean más estables. Pero la mala noticia es que la Tierra en ascenso probablemente sesgó las estimaciones de pérdida de hielo, lo que significa que los científicos sobreestimaron la cantidad de hielo que quedaba en la Antártida.

 

Isla en desaparición


Una pequeña isla en el Monumento Nacional Marino de Papahānaumokuākea de Hawai hizo una rápida y desapareció en octubre. Esa es una mala noticia para la amenazada tortuga verde de mar hawaiana (Chelonia mydas) y las focas monje hawaianas en peligro crítico (Neomonachus schauinslandi), que utilizaron la isla como lugar de nidificación.

Entonces, ¿qué eliminó la pequeña isla de 11 acres (0.04 km2) del este? Fue Walaka, un huracán intenso que alcanzó el estatus de Categoría 5 con vientos de 160 mph (257 km / h).

 

Isla deslizante


Un evento sísmico el 11 de noviembre en la costa de Mayotte, una pequeña isla entre Madagascar y Mozambique, está lleno de misterio e intriga. Para empezar, movió la isla 2,4 pulgadas (6 cm) hacia el este y 1,2 pulgadas (3 cm) hacia el sur. Luego, provocó un zumbido que rodeó el mundo, pero que nadie escuchó.

Este zumbido sonó a una sola frecuencia ultrabaja, lo cual es extraño porque las ondas sísmicas típicamente involucran muchas frecuencias. Los científicos todavía están tratando de resolverlo

 

Huracanes y tifones en abundancia


Fue un año muy ocupado para huracanes, tifones y ciclones. (Por cierto, estos son nombres para esencialmente lo mismo: fuertes vientos que se forman sobre aguas cálidas). La temporada 2018 incluyó ocho huracanes en el Atlántico, incluidos los huracanes Michael y Florence, mientras que el Pacífico tuvo 13 huracanes, incluido el huracán Walaka que hawai afectado. <br>

Los huracanes Michael y Florence arrojaron grandes cantidades de agua en el sureste de Estados Unidos. Florence descargó más de 20 pulgadas (50 cm) de lluvia en Carolina del Sur y 35 pulgadas (89 cm) en Carolina del Norte, tanto que el meteorólogo Ryan Maue tuiteó que el huracán arrojó 11 billones de galones de lluvia en ambos estados.

 

 


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